29 03 2013

SUNN O))) February 2013 tour shirt remainders now on sale at DAYAFTERPRINTS







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24 03 2013

Space Oddity



24 03 2013

Where the Wild Things Are / Europe's Wild Men / Charles Fréger photographs











Charles Fréger in National Geographic and New York Times this week. Articles and some images posted here.


Europe’s Wild Men
They become bears, stags, and devils. They evoke death but bestow fertile life. They live in the modern era, but they summon old traditions.

By Rachel Hartigan Shea
Photograph by Charles Fréger

A primal heart still beats in Europe. Deep beneath the gloss of cell phone sophistication lie rituals that hark back to harvests and solstices and fear of the winter dark. Monsters loom in this shadowy heart, but so does the promise of spring’s rebirth and fertile crops and women cradling newborn babes. It turns out that Europe—at least pockets of it—has not lost its connection to nature’s rhythms.

That connection is rekindled during festivals that occur across the continent from the beginning of December until Easter. The celebrations correspond to Christian holidays, but the rituals themselves often predate Christianity. The roots are difficult to trace. Men—and until recently, it has almost always been men—don costumes that hide their faces and conceal their true forms. Then they take to the streets, where their disguises allow them to cross the line between human and animal, real and spiritual, civilization and wilderness, death and rebirth. A man “assumes a dual personality,” says António Carneiro, who dresses as a devilishcareto for Carnival in Podence, Portugal. “He becomes something mysterious.”

Photographer Charles Fréger set out to capture what he calls “tribal Europe” over two winters of travel through 19 countries. The forms of the costumes that he chronicled vary between regions and even between villages. In Corlata, Romania, men dress as stags reenacting a hunt with dancers. In Sardinia, Italy, goats, deer, boars, or bears may play the sacrificial role. Throughout Austria, Krampus, the beastly counterpart to St. Nicholas, frightens naughty children.

But everywhere there is the wild man. In France, he is l’Homme Sauvage; in Germany, Wilder Mann; in Poland, Macidula is the clownish version. He dresses in animal skins or lichen or straw or tree branches. Half man and half beast, the wild man stands in for the complicated relationship that human communities, especially rural ones, have with nature.

The bear is the wild man’s close counterpart—in some legends the bear is his father. A beast that walks upright, the bear also hibernates in winter. The symbolic death and rebirth of hibernation herald the arrival of spring with all its plenty. For festival participants, says Fréger, “becoming a bear is a way to express the beast and a way to control the beast.”

Traditionally the festivals are also a rite of passage for young men. Dressing in the garb of a bear or wild man is a way of “showing your power,” says Fréger. Heavy bells hang from many costumes to signal virility.

The question is whether Europeans—civilized Europeans—believe that these rituals must be observed in order for the land, the livestock, and the people to be fertile. Do they really believe that costumes and rituals have the power to banish evil and end winter? “They all know they shouldn’t believe it,” says Gerald Creed, who has studied mask traditions in Bulgaria. Modern life tells them not to. But they remain open to the possibility that the old ways run deep.


Where the Wild Things Are

Charles Fréger was fascinated by what the human race lost over the millenniums when it evolved from hunter-gather to farmer and, eventually, urban dweller. After learning that there were Europeans who continued ancient pagan rites of celebrating the winter solstice and the beginning of spring, he set out to examine what traditions faded as people became more civilized.

In 2010, Mr. Fréger began to photograph the few small farming communities, in mountainous areas, that still follow the customs that for the most part were precursors to Christmas, New Year’s and Easter. He found that many dressed like animals.

“When I saw the costumes and spent time with these people,” he said, “I realized that I have always felt like a bear.”

“These traditions come from Neolithic times — from shamanism — and they have never stopped,” said Mr. Fréger, 38. “For a few nights you can behave like a goat, drink a lot and forget about being civilized. You can be a wild animal for three days and then you go back to controlling your wildness.”

About 10,000 years ago, humans began domesticating wild animals for both food and companionship. Over the course of centuries, animal species were bred for traits that made them docile and more useful to their masters. But as humans changed and fenced in animals, they were also domesticating themselves. The skills needed to survive in the wild were different than those needed to succeed in more complex social arrangements.

Mr Fréger was intrigued by the transformations of human being to beast that he witnessed in 18 European countries. They were, he said, celebrations of fertility, life and death and symbolized the complicated relationship between mankind and nature.

His sculptural portraits are featured in the April issue of National Geographic and are collected in his book “Wilder Mann,” published in four languages including an English edition from Dewi Lewis. The work will also be exhibited simultaneously at the Yossi Milo Gallery, from April 11 to May 18, and at the Gallery at Hermès on Madison Avenue.

As strange and exotic as the costumes and traditions might seem, Mr. Fréger said, they felt somewhat natural for him. His father was a farmer, in the center of France, as were his grandfather and great-grandfather. Mr. Fréger grew up milking cows and studied agriculture in college intending to join the family farm.

“I learned to be a farmer before I went to art school,” he said. “I was not so different from the people I photographed.”

He chose photography over raising animals. Though his recent ancestors, as far as he knows, did not wear primitive costumes of wild animals, Mr. Fréger said, he has never felt domesticated.



13 03 2013

Ensemble Pearl - Archival Print (hand inked) edition od 50 now available




(From Simon Fowler's website)


ENSEMBLE PEARL print (archival edition)

To commemorate the release of the Ensemble Pearl LP/CD on Drag City, Stephen O'Malley and I have produced this special limited edition print.

760mm x 560mm hand silkscreened in 4 colours, ltd to 50 copies. 
Printed on BFK Rives 280gsm archival printmakers paper.

Each print individually hand painted with archival lightfast water colours by myself. 
Signed and numbered.

I will start shipping on Monday the 18th as I have a lot of painting to do...

Email cataract@cataract-operation for insured shipping.
(Also, 100 copies of a standard edition [pictured below] will be available in the coming days directly via DRAG CITY)



13 03 2013

L'article de mon concert solo en Janvier Caino Luxembourg ... plus de concerts à venir

Performance musicale Unground —
Jason van Gulick et Stephen O’Malley

par Nicolas Przeor

Si le 21 décembre 2012 n’a pas véritablement tenu ses promesses en termes de catastrophes naturelles et autres calamités en tout genre, l’exposition Unground avait pourtant bel et bien un goût de fin du monde des plus inquiétants. Montée à partir du travail des deux vidéastes luxembourgeois Gast Bouschet et Nadine Hilbert, l’exposition se décline en dix projections dispersées au fin fond des caves obscures du Casino dans lesquelles la froideur du mois de décembre se fait impitoyable. Une atmosphère somme toute indiquée pour une manifestation du genre, tant les thèmes évoqués par les projections semblent en tout point coller avec le caractère à la fois pittoresque et sombre du lieu. Ainsi, nous découvrons dans les entrailles du bâtiment des installations visuelles rappelant le caractère claustrophobe des grandes villes en ébullition, avec notamment des prises de vues de la City et de Canary Wharf, hauts lieux de la bourse londonienne et de sa frénésie permanente, où la vie se présente telle une course endiablée contre la montre et semble plus que jamais déshumanisée. En s’enfonçant, à tâtons, dans la pénombre des caves, à travers les couloirs humides et froids des soussols du Casino, le visiteur est guidé au gré des sons et autres grincements émis par les projections. Les images se font de plus en plus abstraites et montrent un autre aspect de la vie sur terre par des images de fontes de glaciers, d’éruptions volcaniques ou bien encore de chauves-souris dans leurs cavernes, comme pour signifier la force de la nature par rapport à l’insignifiance de nos vies réglées au rythme des réveille-matins, des horaires des transports en commun ou de ceux de la fermeture des magasins. L’opposition entretenue par les deux artistes se veut alors brutale et sans concessions : la nature reprendrait-elle enfin ses droits dès lors que l’homme aura épuisé ses richesses ? Pour clore cet événement des plus lugubres en apothéose, le Casino a décidé d’immerger les spectateurs dans l’antre de cette folie apocalyptique de manière encore plus forte avec l’invitation de deux musiciens avant-gardistes. Jason van Gulick et Stephen O’Malley ont ainsi donné deux représentations à la fois antinomiques et complémentaires à l’exposition, véritable descente dans les abîmes le plus sombres de notre âme.
Jason van Gulick, batteur français originaire de Reims, a fait ses armes de musicien au célèbre MAI à Nancy. Après avoir pas mal bourlingué à travers la France, c’est en arrivant à Lille cours de l’année 2000 que van Gulick se prend d’amour pour la musique conceptuelle et improvisée, lui qui, auparavant, officiait dans des formations de Metal, de Noise ou de Hardcore. Il sera plus tard repéré par l’auteur et interprète Carla Bozulich avec qui il tournera à travers l’Europe entre 2007 et 2008 dans le cadre du projet « Evangelista ». Dès le début de sa prestation à l’entrée d’une des caves du Casino, l’univers du batteur semble coller au plus près à l’ambiance feutrée et résonnante du lieu et de l’exposition ; sa musique, faite de résonances, de grincements et de rythmes tribaux, fait écho aux projections de Gast Bouschet et Nadine Hilbert tout en y ajoutant une touche supplémentaire de folie et de vie. Tantôt à peine effleurée, agrémentée d’échos, de divers effets et de grincements, tantôt martelée de vive main, la batterie de van Gulick fusionne avec les visuels des deux vidéastes tout au long d’une prestation d’une quarantaine de minutes au cours de laquelle le batteur alterne les passages de transe et les ruptures les plus abruptes.
Stephen O’Malley, quant à lui, est bien connu des amateurs de musique expérimentale et de musique extrême en général. Ce guitariste de Seattle, membre du groupe Khanate, est plus connu pour ses frasques soniques au sein du groupe de drone Sunn O))) qu’il a fondé en 1998. Pour les non-initiés, le drone est un style musical basé sur le bourdon, la lenteur et la répétition ; il consiste à faire ressentir à l’auditeur des sensations physiques plutôt que musicales à travers des vibrations qui mènent parfois jusqu’à la transe. Depuis sa création, Sunn O))) a mené le style à son paroxysme à travers plus d’une dizaine d’albums et autres EP et a tourné à travers le monde. Le matériel de O’Malley annonce d’ores et déjà la couleur : cinq amplis, une montagne d’effets de guitare et quatre immenses haut-parleurs sont disposés au fond d’une des caves de l’établissement. L’ambiance se fait oppressante dès la première note. Il faut dire que O’Malley maîtrise le sujet grâce à ses nombreuses années d’expérience au sein de son groupe. Ici, peu de place pour la mélodie ou la subtilité harmonique ; le gourou du drone moderne fera pendant une quarantaine de minutes ce qu’il sait faire le mieux, à savoir faire résonner le corps humain à coups d’effets Larsen et autres feedbacks assourdissants, le tout joué avec les potards de volumes bloqués sur 10 sur l’ensemble de son matériel de scène. Et si les premières minutes de la prestation prouvent d’ores et déjà que la musique de O’Malley n’est pas faite pour les oreilles de tout un chacun, ce ne sont pas celles qui vont suivre qui le démentiront ! Au fur et à mesure que le spectateur se laisse happer par ce mur de sons atonals à la limite du supportable, les décibels grimpent afin de produire un maelström bruitiste des plus indescriptibles. Il n’est plus vraiment question de musique au sens propre du terme mais bel et bien d’expérience physique. Pour les oreilles tout d’abord qui, même « armées » de bouchons, digèrent difficilement l’impact du compositeur américain. Le corps tout entier vibre au gré des résonances du chef de cérémonie. Pour finir, ce sont les yeux qui sont mis à l’épreuve au travers des projections des artistes Bouschet et Hilbert : le clignotement effréné donne à l’ensemble une sensation apocalyptique du plus bel effet. Tout au long de la prestation aussi éprouvante que bruyante et vrombissante à souhait, O’Malley laisse de nouveau place au silence du lieu. Seul persiste le sifflement dans les oreilles même les plus aguerries, preuve du savoir-faire du musicien lorsqu’il s’agit de faire parler les décibels et de créer des atmosphères lourdes, voire carrément suffocantes. Un silence rappelant celui des profondeurs des cavernes présentées dans les vidéos de Bouschet et Hilbert. Un certain retour à la simplicité et à la nature en contrepied à nos vies pétries de sonorités industrielles, de stress et d’instants à la limite du supportable, dictés par le rythme de la vie moderne, dans une société où tout va toujours trop vite, trop loin, trop fort.

(review to be published in Casino Luxembourg's "Traces")


12 03 2013

ENSEMBLE PEARL PItchfork Advance streaming March 12-19


From March 12-19 you can preview/stream the entire ENSEMBLE PEARL album in the PITCHFORK website.

Check it out here!

12 03 2013

WOLD test pressing in Bruges + La Vierge de douleur en Strasbourg



,,,, thank you Bruges & Strasbourg for an enjoyable week.

12 03 2013

Michael Snow "Wavelength" (1967)




"Thanks be to YouTube for once more resurrecting moments of underground cinema which would otherwise be very difficult to see. Wavelength (1967) is Michael Snow’s experimental masterwork, a 45-minute zoom across a New York loft that ends on a photograph of waves that fills the screen. This recipe for ennui is not without incident: we see a bookcase being installed, someone plays a Beatles record—Strawberry Fields Forever—a man breaks into the apartment and collapses. (He may be dead but we never find out.) Throughout this, the film is subject to flashes of colour filtering, moments of negative inversion and sudden flares of light. For at least half the running time the sound is replaced by a droning oscillator tone which rises inexorably the closer the camera brings us to its destination.

Between these events there’s plenty of time to meditate upon the meaning of the title: the various wavelengths of sound and light, the distance across the room to the view of the waves, the waves themselves. It’s a fascinating film which is linked for me (and may have influenced) two other takes on the long take: JG Ballard’s short story The 60 Minute Zoom (1976), in which a man monitors his wife’s infidelity from a hotel balcony, and the celebrated shot at the end of Antonioni’s The Passenger (1975) when Jack Nicholson’s character is assassinated off-screen in another hotel room while the camera floats miraculously through the iron bars of the window. You can see Wavelength in full here. I’d recommend watching it full-screen, it requires immersion."

—graciously swiped from John Coulthart's { feuilleton }

10 03 2013

ENSEMBLE PEARL sortie de l'album / signature au SOUFFLE CONTINU / PARIS Mercredi 13 2013


Vinyles, CD et affiches sérigraphiées sera disponible. Et le vin.

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